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Delfines rosados sobrevivieron a extinción masiva

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Delfines rosados sobrevivieron a extinción masiva

Un estudio realizado entre Chile y Estados Unidos confirmaron que los delfines rosados que habitan en ríos suramericanos son supervivientes de una familia que en el pasado vivió en el mar y tuvo una distribución más extensa de lo que se conocía.

Los investigadores llegaron a la conclusión luego de encontrar el fósil de un delfín marino del final del período Neógeno de Carolina del Norte, en lo que entonces era la costa atlántica de Estados Unidos.

Por lo tanto, la investigación determinó que este cetáceo hallado en Estados Unidos se encuentra cercanamente emparentado con el actual delfín rosado de la cuenca del Amazonas y con el delfín de La Plata, típico de la Costa Atlántica de Argentina, Uruguay y Brasil.

Además, Carolina Gutsein, autora del estudio, determinó que, “siempre se pensó que era un grupo exclusivamente sudamericano, pero los fósiles nos cuentan que estos delfines eran cosmopolitas, registrando una nueva especie en las costas de América del Norte”.

De la misma manera, la investigadora Gutstein reveló que el espécimen encontrado corresponde a un individuo maduro de aproximadamente dos metros de longitud de hace aproximadamente unos 7 a 5 millones de años.

En aquel entonces, habrían aparecido los primeros ancestros del ser humano en África, y posteriormente surgió el istmo de Panamá, que conectó América del Norte con América del Sur, fenómeno geológico que habría impulsado un intenso intercambio de flora y fauna entre ambas regiones.

Esta nueva especie habría compartido su hábitat, además, con otro género de delfín, Meherrin, de la misma familia, cuyos fósiles se han encontrado en la misma formación del hallazgo.

Sin embargo, la causa de la desaparición de estas especies aún es un interrogante, siendo una hipótesis el enfriamiento general de las aguas durante ese período histórico.

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