Inventan el primer avión que funciona con viento iónico

Ruben Balanta
By Ruben Balanta noviembre 22, 2018 17:57

Inventan el primer avión que funciona con viento iónico

Un grupo de ingenieros del Instituto Tecnologico de Massachussets (MIT), en Estados Unidos, ha logrado que el primer avión construido sin hélices o turbinas, y que tampoco depende de combustibles fósiles ni baterías, levante el vuelo en un hito histórico publica en la última edición de la revista Nature.

El avión utiliza un sistema de propulsión que los científicos han denominado como viento iónico y puede abrir la puerta a “un futuro con aeronaves más silenciosas y limpias”, según se puede leer en la editorial. El avión denominado de ala fija fue diseñado por Steven Barret, profesor asociado de aeronáutica y astronáutica en el MIT, y sus colegas tiene una envergadura de 5 metros y pesa 2,45 kilogramos.

Los vuelos de prueba se realizaron en el gimnasio del MIT, un espacio interior más grande que pudieron encontrar y consiguieron que la aeronave atravesara con éxito los 60 metros de distancia de una punta a otra, durante las 10 vece que repitieron el experimento 10 veces, siempre con un rendimiento similar.

El viento iónico, un principio físico también conocido como empuje electroaerodinámico e identificado hace décadas que describe un viento o empuje que puede producirse cuando pasa una corriente entre un electrodo delgado y otro grueso.

Si se aplica el voltaje necesario, el aire que hay entre los electrodos puede producir suficiente empuje para impulsar un avión de pequeño tamaño.

El avión diseñado por Barrett lleva una serie de alambres delgados en la parte delantera del ala que actúan como electrodos con carga positiva, mientras que los cables más gruesos dispuestos en el extremo posterior funcionan como electrodos negativos.

Por otro lado, el fuselaje del avión tiene una pila de baterías de polímero de litio que suministran electricidad a 40.000 voltios para actuar sobre los electrodos y generar así el viento iónico a partir del movimiento de moléculas de aire ionizado.

La ventaja de este nuevo sistema es que no depende de ningún tipo de combustibles fósiles y es completamente silencioso, a diferencias de los aviones que existen hoy que tienen turbinas y hélices, las cuales generan mucho ruido generando contaminación auditiva, pero lo mejor de todo es que está investigación  “ha abierto nuevas e inexploradas posibilidades para (desarrollar) aeronaves que sean más silenciosas, mecánicamente más simples y que no produzcan emisiones de combustión”, explica Barrett.

Por ahora, aunque la teoría del avión movido por viento iónico está probada, todavía falta mucho para que este invento tenga pueda ser utilizado en una misión útil, por ahora, los investigadores están trabajando en aumentar el rendimiento y el diseño de la aeronave.

Ruben Balanta
By Ruben Balanta noviembre 22, 2018 17:57
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